जॉन वेन पार के साथ मॉय थाई फाइट से पहले एडुअर्ड फोलायंग ने कहा – “मुझे पीछे हटना पसंद नहीं”

MMA fighter Eduard Folayang looks to kick Eddie Alvarez

पूर्व ONE लाइटवेट वर्ल्ड चैंपियन एडुअर्ड फोलायंग के पास चाहे वर्ल्ड-क्लास स्ट्राइकिंग स्किल्स हों, लेकिन वो अपने अगले विरोधी को कम नहीं आंकना चाहते।

शनिवार, 26 मार्च को ONE X में 38 वर्षीय फिलीपीनो MMA आइकॉन मॉय थाई के खेल में कदम रखेंगे, जहां उनकी भिड़ंत ऑस्ट्रेलियाई लैजेंड जॉन वेन पार से होगी।

इस मुकाबले में फोलायंग अपने विरोधी से उम्र में छोटे होंगे, लेकिन वो जानते हैं कि “द गनस्लिंगर” को कम आंकना उन्हें भारी पड़ सकता है। पार, 10 बार के किकबॉक्सिंग और मॉय थाई वर्ल्ड चैंपियन रहे हैं, अपने करियर की 100वीं जीत दर्ज करना चाहेंगे।

इसलिए फोलायंग अपने अगले विरोधी को हल्के में नहीं ले रहे हैं। उन्होंने कहा:

“लैजेंड्स को उनकी उम्र के कारण कम आंकना गलत है। लैजेंड्स किसी पुरानी शराब की तरह होते हैं, वो चाहे पुरानी हो रही हो, लेकिन उनकी स्किल्स कमजोर नहीं पड़ती।

“मैं सच कहूं तो मेरे सामने जो भी एथलीट होता है, मैं उनसे हमेशा अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन की उम्मीद रखता हूं। किसी भी एथलीट को कम आंकना गलत है, खासतौर पार लैजेंड्स को।”

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एक तरफ फोलायंग अपना मॉय थाई डेब्यू कर रहे होंगे, वहीं ये मुकाबला जॉन का रिटायरमेंट मैच होगा।

“द गनस्लिंगर” ने अपने करीब 3 दशक लंबे करियर में अपार सफलता हासिल की है और अपने करियर में योडसंकलाई फेयरटेक्स, लैमसोंगक्रम चुवट्टना और ज़ाबर एस्केरोव समेत दुनिया के कई बेस्ट स्ट्राइकर्स को हरा चुके हैं।

अब ऑस्ट्रेलियाई लैजेंड के खिलाफ मैच में फोलायंग को केवल स्टैंड-अप फाइटिंग करनी होगी और फिलीपीनो आइकॉन का मानना है कि इससे वो एक अलग लेवल का परफॉर्मेंस दे पाएंगे।

“ऐसे कई फाइटर्स हैं, जो जॉन वेन पार के रिटायरमेंट मैच में उनसे भिड़ना चाहते हैं। उस दृष्टि से मैं इस फाइट को बहुत बड़ा अवसर मान रहा हूं और ये मेरे लिए एक बड़ा चैलेंज होगा।

“एक एथलीट होने के नाते मुझे चुनौतियों से डर नहीं लगता। हम बेहतर फाइटर बनने की तलाश में हमेशा फाइटिंग करते रहना चाहते हैं क्योंकि इससे मुझे पता चल सकेगा कि मेरी स्किल्स अभी किस लेवल पर हैं। शायद मेरा स्टाइल ऐसा हो, जिसका उन्होंने अभी तक सामना ही ना किया हो।”

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क्या एडुअर्ड फोलायंग ONE Super Series में फुल-टाइम फाइट करेंगे?

जॉन वेन पार को केज के अंदर मॉय थाई मैचों का दिग्गज माना जाता है, इसमें 4-औंस के MMA ग्लव्स पहनकर फाइटिंग की जाती है। इसका प्रभाव ONE Super Series में भी देखा जा चुका है।

एडुअर्ड फोलायंग उन चुनिंदा MMA फाइटर्स में से एक हैं, जिन्होंने ONE Super Series में फाइट की है और ONE X में ऑस्ट्रेलियाई लैजेंड को हराकर वो एक नई राह पार आगे बढ़ सकते हैं।

“लैंडस्लाइड” इस फाइट को एक अवसर के रूप में देख रहे हैं, जिसके बाद उन्हें बड़ा फैसला लेने में आसानी होगी।

“मैं इस खेल का आनंद लेना चाहता हूं। शायद इस फाइट के बाद मुझे पता चल पाए कि मुझे असल में किस दिशा में आगे बढ़ना चाहिए। शुरुआत में किसी नई चीज़ पर अपना पूरा फोकस लगा देना सही नहीं है। मेरे सामने नया विकल्प खुला है, जिसे मैंने स्वीकार किया और इस मैच के परिणाम के बाद मुझे फैसला लेने में आसानी होगी।”

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फोलायंग, वुशु के खेल में कई गोल्ड मेडल जीत चुके हैं, लेकिन इस समय वो अपने मॉय थाई करियर के शुरुआती दौर से गुजर रहे हैं।

जॉन के मॉय थाई में अनुभव को देखते हुए फिलीपीनो स्टार को इस मैच में अंडरडॉग के रूप में देखा जा रहा है।

इससे फोलायंग को डर महसूस नहीं हो रहा है क्योंकि उन्हें बचपन से ही अंडरडॉग के रूप में देखा जाता रहा है। वो लोगों की बातों को नजरंदाज कर फाइट को जीतने पर फोकस करना चाहते हैं।

“मेरी यही मानसिकता है। मैं काफी समय से फाइटिंग कर रहा हूं और मुझे लगता है कि लोगों का मुझे अंडरडॉग कहना सही है, मुझे इससे कोई परेशानी नहीं है। इससे मुझे खुद पर फोकस करने में आसानी होती है और रिंग में अपना सर्वश्रेष्ठ देने के लिए प्रोत्साहन भी मिलता है।”

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ये तो समय ही बताएगा कि फोलायांग, ONE X में जॉन के लिए मुश्किलें खड़ी कर पाते हैं या नहीं।

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