मॉय थाई

कैसे जैकब स्मिथ ने आवारागर्दी छोड़ मॉय थाई में सफलता पाई – ‘मैं जेल जाता या मर भी सकता था’

मई 14, 2022

युवावस्था में जैकब स्मिथ ने कभी नहीं सोचा था कि आगे चलकर वो दुनिया के बड़े स्टेडियम्स में महान स्ट्राइकर्स के साथ फाइट कर रहे होंगे।

अब वो शुक्रवार, 20 मई को ONE 157: Petchmorakot vs. Vienot में अपना ONE Super Series डेब्यू करेंगे, जहां उनका सामना एक और बेहतरीन स्ट्राइकर रोडटंग जित्मुआंगनोन से होगा।

ब्रिटिश स्टार का सामना ONE फ्लाइवेट मॉय थाई वर्ल्ड ग्रां प्री के क्वार्टरफाइनल में डिविजन के मौजूदा चैंपियन से होगा और उन्हें ये मुकाबला मिलना दर्शाता है कि किस तरह उन्होंने मॉय थाई के जरिए अपने जीवन को नई राह दिखाई है।

सिंगापुर इंडोर स्टेडियम में स्मिथ की एंट्री से पहले यहां जानिए उनके मार्शल आर्ट्स के बेहद कठिन सफर के बारे में।

इंग्लैंड के उत्तर-पश्चिमी इलाकों में बीता बचपन

29 वर्षीय स्मिथ का जन्म बिर्केनहेड, मर्सीसाइड में हुआ था, जहां वो अपने माता-पिता और छोटे भाई के साथ रहते थे।

उनके पिता कंस्ट्रक्शन इंडस्ट्री में कड़ी मेहनत कर पैसे कमा रहे थे और उनकी मां की ड्रग्स की लत के कारण स्मिथ का बचपन अच्छा नहीं गुजरा।

स्मिथ ने कहा, “मेरा बचपन अच्छा नहीं गुजरा, मेरी मां को ड्रग्स की लत थी और उनका कोई ठिकाना नहीं था। वो काम नहीं करती थीं, लेकिन मेरे पिता ने हमेशा कड़ी मेहनत करने पर विश्वास रखा।”

“कभी-कभी मेरे पिता काम के लिए बाहर जाते और उनके जाते ही मां हम दोनों भाइयों को घर अकेला छोड़कर चली जाती थीं। इस बारे में तब तक किसी को कुछ नहीं पता होता था, जब तक मेरे पिता काम से वापस आकर उनके बारे में पूछते नहीं थे।

“ये तब की बात हैं जब मेरी उम्र 7 या 8 साल रही होगी और मेरा भाई 2 या 3 साल का रहा होगा। कभी-कभी वो कई हफ्तों तक वापस नहीं आती थीं और वापसी के बाद ऐसे दिखातीं जैसे कुछ हुआ ही ना हो।”

जब स्मिथ की उम्र 10 साल थी, उनके पिता को अहसास हो चुका था कि उनके बच्चों को अच्छे वातावरण की जरूरत है, इसलिए वो उनकी दादी के पास आकर रहने लगे।

ThaiFist and Bad Company टीम के स्टार को कभी अपनी मां का साथ नहीं मिला, लेकिन पिता और परिवार के अन्य सदस्यों के प्यार ने उन्हें कठिन परिस्थितियों से निजात पाने में मदद की।

उन्होंने ONE Championship से कहा:

“हम दादी के साथ रहते थे और उसके बाद मेरी मंगेतर रैबेका के साथ रहने लगे। तब मेरी उम्र 19 रही होगी और रैबेका के पेट में मेरा बच्चा था।

“मैं हमेशा अपनी दादी के करीब रहा और उन्होंने मुझे बहुत कुछ सिखाया है। उस समय परिस्थितियां ज्यादा अच्छी नहीं थीं, लेकिन मेरी हर ख्वाहिश को पूरी करने की कोशिश की गई। मेरे जीवन में उनकी जगह कोई नहीं ले पाएगा।

“मैं, रैबेका और मेरे बच्चों के दादी और दादा से संबंध बहुत अच्छे हैं। उन्होंने मुझे हमेशा वो प्यार दिया, जो मुझे अपनी मां से नहीं मिल पाया।”

गलत संगत में पड़े

परिवार का साथ मिलने के बावजूद बिर्केनहेड में रहते गलत संगत में पड़ने लगे थे।

उन्हें फुटबॉल खेलना पसंद था, वो एवर्टन, ब्लैकबर्न और ट्रानमेरे की एकेडमियों के लिए भी खेले, लेकिन 16 साल की उम्र में उन्होंने सबकुछ छोड़ दिया था।

स्मिथ ने कहा, “मैं प्रोफेशनल कॉन्ट्रैक्ट साइन करने के बहुत करीब था, लेकिन मैं बहुत लंबे समय से काफी मेहनत कर रहा था, मगर कोई फल ना मिलने के कारण मैं परेशान रहने लगा था। मैंने एक दिन बेवकूफी दिखाते हुए अपने पिता को संदेश भेजा कि, ‘पापा, मैं दोबारा वापस नहीं जाना चाहता।’ मैं इस तरह का बच्चा था। मैं 16 साल की उम्र होने तक सोचने लगा था कि मैं ही सबसे ऊपर हूं और मुझे कोई ऑर्डर नहीं दे सकता।”

“युवा दिनों में ये मेरे आक्रामक स्वभाव का कारण नहीं था, मेरे क्षेत्र का वातावारण ही ऐसा था। अगर आप अन्य लड़कों के साथ किसी भी स्थिति से निपटने के लिए तैयार नहीं होंगे तो बहुत कम लोग आपके दोस्त बनेंगे क्योंकि वो सभी एक ही तरीके से सोचते थे।”

स्कूल से निकाले जाने और सड़कों पर इधर-उधर से की गई कमाई से ऐसा लगने लगा था जैसे स्मिथ आगे चलकर बड़े क्रिमिनल बनने वाले हैं।

मगर रैबेका से मिलने के बाद उनमें बदलाव आने शुरू हुए और आगे चलकर उनका जीवन एकदम बदलने वाला था।

उन्होंने बताया:

“रैबेका बहुत छोटी उम्र से थाई बॉक्सिंग कर रही थीं इसलिए जब हम साथ आए, वो जानती थीं कि मैं क्या कर रहा हूं। उन्होंने कहा, ‘एक बार मेरे साथ थाई बॉक्सिंग करने के लिए साथ चलो।’

“मैंने इस बारे में कभी नहीं सुना था, फिर भी मैंने जाने का निर्णय लिया। मुझे ये खेल पसंद आया, लेकिन अभी भी मेरा सड़कों पर इधर-उधर घूमना बंद नहीं हुआ था। मैं मस्ती के लिए, फिट रहने के लिए थाई बॉक्सिंग कर रहा था।”

‘मुझे गलत काम बंद करने होंगे’

स्मिथ इस नए खेल को इंजॉय कर रहे थे और आगे चलकर इंटरक्लब कॉम्पिटिशंस में भाग लिया और बहुत जल्दी-जल्दी फाइट्स पाने की कोशिश कर रहे थे। मगर रैबेका के प्रेग्नेंट होने से पहले उन्होंने किसी चीज़ को गंभीरता से नहीं लिया।

खुद एक मॉय थाई एथलीट होते हुए रैबेका को विश्वास था कि उनके पार्टनर किसी चीज़ के प्रति प्रतिबद्ध होकर उसमें सफलता हासिल कर सकते हैं और यही चीज़ उन्हें परेशानियों से दूर रख सकती थी।

इसलिए उन्होंने स्मिथ को एक सलाह दी।

स्मिथ ने बताया, “रैबेका ने मुझे अल्टीमेटम दिया: मैं या तो गलत कामों को करता रहूं या वो मुझे छोड़कर चली जाएगी। उन्होंने साथ ही मुझे थाई बॉक्सिंग को गंभीरता से लेने की सलाह भी दी।”

“उसके बाद हमारे घर एक नन्ही बेटी का जन्म हुआ और उस समय मैंने सोचा, ‘मुझे गलत कामों से दूर रहना होगा अथवा मैं जेल जा सकता हूं या मेरी मौत भी हो सकती है।”

स्मिथ ने अपने पुराने जीवन को छोड़ केवल मॉय थाई पर ध्यान देने का निर्णय लिया।

हालांकि, उनके अनुभव को देखते हुए वो अकेले इसमें आगे नहीं बढ़ सकते थे। इसलिए उन्होंने रैबेका के साथ आकर ThaiFist Muay Thai की शुरुआत की।

यहां से उन्होंने नियमित रूप से अपनी ट्रेनिंग जारी रखी और यूनाइटेड किंगडम में नामी फाइटर और एक कोच के रूप में भी उभर कर सामने आए। इस समय उनका जिम अच्छा चल रहा है और अब स्मिथ का जीवन बहुत अलग राह पर आगे बढ़ रहा है।

उन्होंने कहा:

“मुझे लगता है कि मेरा जीवन स्ट्रीट लाइफ के इर्द-गिर्द घूमता रहेगा। मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं आगे चलकर दुनिया के सबसे बड़े मार्शल आर्ट्स प्लेटफॉर्म पर फाइट करते हुए लोगों के लिए प्रेरणा का स्रोत बनूंगा।

“मैं युवावस्था में बहुत बेकार जीवन व्यतीत कर रहा था, लेकिन अब हम 10 साल बाद की बात कर रहे हैं। अब मेरी उम्र 29 साल है और समझदारी से काम लेना सीख लिया है। ये किसी सपने के सच होने जैसा है। मुझे जीवन में दूसरा मौका मिला है क्योंकि अब के मुकाबले मेरा जीवन बहुत अलग राह पर आगे जा सकता था।”

अपने परिवार के लिए फाइटिंग कर रहे

जैकब स्मिथ अब एक बेटी, इसामे और बेटे टोबी के पिता हैं और अब अपने करियर की अभी तक की सबसे बड़ी फाइट के लिए खुद को तैयार कर रहे हैं और वो मानते हैं कि ONE में उन्हें बहुत सफलता मिल सकती है।

रैबेका का साथ मिलने और कड़ी मेहनत के दम पर कठिन परिस्थितियों से गुजरते हुए वो इस मुकाम पर पहुंचे हैं। उनका मानना है कि अभी तक का अनुभव उन्हें ग्लोबल स्टेज की कठिन चुनौतियों को पार करने में मदद करेगा।

स्मिथ ने कहा, “मेरा बचपन अच्छा नहीं गुजरा, ज्यादा सुविधाएं नहीं थीं, लेकिन उन्हीं कठिन परिस्थितियों ने मुझे इस मुकाम पर पहुंचने में मदद की है। मैं किसी भी फाइटर से भिड़ने को तैयार हूं और यहां कुछ भी संभव है।”

“जो सुविधाएं मुझे नहीं मिल पाईं, मैं सुनिश्चित करना चाहता हूं कि वो मेरे बच्चों को जरूर मिलें। ONE Championship ऐसा करने में मेरी मदद कर रहा है।”

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