【1/28大会】セージ・ノースカット、青木真也の握手拒否でやる気アップ!?

Sage Northcutt Ahmed Mujtaba ONE Fight Night 10 38

空手をバックボーンとするセージ・ノースカット(米国)は、この競技が盛んな日本で試合をするのが長年の夢だったという。

そしてついに1月28日(日)に東京・有明アリーナで開催されるONEチャンピオンシップの日本大会「ONE 165: Superlek vs. Takeru」でその夢が叶うことになった。ライト級MMAマッチで対するは、青木真也だ。

日本の格闘技ファンは熱心で世界有数の知識量を誇る。そうした国の人気選手の青木との対戦だが、ノースカットは試合が待ちきれない様子だ。

ONE編集部へのインタビューではこう話している。

「日本で戦うのは夢だったから、1月28日の『ONE165』に出場できてとてもうれしい」

「今年の最初の試合を、最高のパフォーマンスで飾りたい。試合では、ファンに楽しんでもらいたいから、いつだってフィニッシュをしたいと思っている。絶対に楽しんでもらえると思う。とても大きな戦いだから」

日本で試合をするということに加え、対戦相手が青木という点も、ノースカットはうれしく思っているようだ。

さらに、これまでにも重要な対戦はあったが、今回が最大のチャンスだと考えているという。

「彼(青木)は元ONEライト級MMA世界チャンピオンだから、自分にとっては最高の機会だ。彼はMMAのレジェンドとして知られている。プロMMAで60戦近くやっているし、ONEでも長い間チャンピオンとして活躍していた。自分のキャリアにとって、間違いなく一番大きな試合だ」

「彼の戦績や業績を見てほしい。素晴らしいキャリアを積んできたんだ。彼と戦えることを光栄に思っている」

青木に「これまでで一番強い打撃を」

セージ・ノースカットと青木真也の試合は2021年に組まれたものの、ノースカットが病気のために出場を辞退していた。

そして昨年に行われた「ONE 165」の記者会で両者はついに顔を合わせたが、その際青木は握手を拒否した。

だが、ノースカットは青木の態度にそれほど驚いていないようだ。

「前に試合が組まれたこともあったけれど、現地に出発する数週間前に、新型コロナウイルス感染症にかかったんだ。残念だった。だから、今回の試合は大きなチャンスなんだ」

「記者会見では握手を求めたんだけど、彼はかなり冷ややかで真面目に見えた。前の試合なんかを見ていると、そういう人柄なのかもしれない」

「そのおかげで、もっとハードにトレーニングしなきゃって気になったよ。試合ではすごく強力な打撃を見舞ってやる、って。怒ってはいない。ただ、興味深かった」

ノースカットは若い頃、空手の世界チャンピオンに何度も輝いている。一方の青木はブラジリアン柔術と柔道の黒帯で、MMA史上屈指のサブミッション・アーティストとして知られる。

ノースカットは自身の打撃のスキルを生かすつもりだ。だが、2023年にはONEのMMA部門のベスト・サブミッションに選出されたこともあり、その他のスキルにも自信を抱いている。このため、MMAで青木に一本勝ちをする史上初の男になることも視野に入れているようだ。

「どんな試合でも立った状態で始まる。だから、彼は自分をグラウンドに引きずり込まないといけない。それに、グラウンド戦になってもトレーニングはしているし、自分の柔術とグラップリングの技術を信じている。どんな局面でも戦う準備はできている」

「作戦については明かしたくはないが、シンヤに強烈な打撃を見舞うつもりだ。これまで食らったこともないような強いやつをね。グラップリングをすることになったり、彼を寝かせて自分が上になったりすることがあれば、彼は自分のサブミッションにも気をつけないといけない」

「総合格闘技では、彼はサブミッションで負けたことはない。だから、もしシンヤにMMAで一本勝ちできれば、それはすごいことだよ」

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