Rich Franklin: Fans Amerika Serikat Akan Terpikat ‘ONE On TNT’

Franklin speaking podcast host Rich Franklin

Rich Franklin antusias melihat kembalinya ONE Championship di jam tayang utama televisi Amerika Serikat, dimana ia meyakini para fan di Amerika Utara akan terpikat saat “ONE on TNT I” disiarkan secara langsung pada Rabu, 7 April nanti, atau 8 April pagi waktu Asia.

Pria yang dijuluki “Ace” ini memiliki pengetahuan mendalam terkait para penggemar di AS dan para atlet ONE Championship. Ia menjadi Juara Dunia Middleweight Bela Diri Campuran berkali-kali di promotor terbesar Amerika Utara pada era 2000an, lalu bergabung bersama ONE sebagai Vice President pada tahun 2014.

Sejak itu, Franklin telah berkelana melintasi Asia untuk menjadi komentator di perhelatan langsung ONE, mencari bakat serta talenta bela diri campuran baru untuk liga pengembangan diri ONE Warrior Series, serta merekam serial realitas yang terkait, “Rich Franklin’s ONE Warrior Series.”

Dalam wawacara eksklusif ini, Franklin meninjau beberapa laga terbesar di “ONE on TNT I,” membedah strategi potensial para petarung itu, serta masih banyak lagi.

ONE Championship: Anda mengenal Demetrious Johnson dalam waktu yang cukup lama, dan anda juga mengikuti karier Adriano Moraes dari dekat. Apa pemikiran anda terkait laga utama Kejuaraan Dunia ONE Flyweight nanti?

Rich Franklin: DJ dapat saja memasuki ONE dan segera meminta laga Kejuaraan Dunia, namun ia memilih menghadapi serangkaian petarung papan atas di ONE Flyweight World Grand Prix. Menurut saya, ia adalah GOAT! Namun Adriano adalah ancaman berat demi titel tersebut – ia memiliki penyelesaian, submission dan kemenangan terbanyak di divisi itu.

ONE: Para penggemar di Amerika Utara mengetahui seberapa berbakatnya DJ, namun banyak diantara mereka belum familiar dengan Adriano. Apa yang membuat Adriano sangat berbahaya?

RF: Saya menyaksikan perkembangan Adriano tiap kali dirinya bertanding. Ia mampu memecahkan teka-teki dari kekalahannya saat menghadapi Geje [Eustaquio] dan Kairat [Akhmetov]. Saat DJ bergabung bersama ONE, Adriano mengetahui pertempuran mereka tak akan terhindarkan, dan mulai berlatih sejak itu.

ONE: Apa yang membuat anda sangat penasaran akan laga ini?

RF: Laga ini akan menjadi sangat teknis dari kedua sudut. Seluruh penyelesaian Adriano di ONE tiba melalui submission, maka saya penasaran melihat game plan yang dibawa DJ ke Circle. DJ juga tak buruk saat berada di ground.

Maka, akankah ia mengambil apa yang saya lihat sebagai jalur dengan halangan paling sedikit dan menjaga laga ini di atas, atau apakah ia akan mengincar takedown? Lagipula, Adriano memang 12 sentimeter lebih tinggi. Namun, berdasarkan sejarahnya, ia tak pencetak penyelesaian melalui tangannya.

ONE: Laga pendukung utama ini akan menampilkan Eddie Alvarez yang menghadapi bintang muda yang sedang naik daun, Iuri Lapicus. Bagaimana anda melihat laga ini?

RF: Saya tidak melihat laga ini melewati satu ronde. Mereka berdua berkemampuan lengkap dan mampu menyelesaikan laga baik di ground atau di atas kaki mereka. Eddie memiliki rangkaian penyelesaian 15 kali pada ronde pertama, dan Iuri memiliki 13. Jika para penggemar mengedipkan mata di laga ini, mereka mungkin akan melewatkan aksinya.

ONE: Mengetahui aspirasinya untuk menjadi Juara Dunia ONE Lightweight, apakah anda melihat Eddie berada dalam posisi dimana ia harus memenangkan laga di “ONE on TNT I”?

RF: Saya jarang menyebut apa pun [keadaan] “harus-menang,” tetapi sebuah kekalahan akan membuat Eddie memasuki lubang dimana ia tak akan dapat keluar di usianya ini.

ONE: Bagi banyak penggemar di Amerika Utara, ini pertama kalinya mereka menyaksikan Rodtang “The Iron Man” Jitmuangnon bertanding. Dari perspektif anda, apa yang membuatnya menjadi salah satu petarung Muay Thai paling menarik di dunia?

RF: Saya senang melihat bagaimana Rodtang bergerak maju dan menggunakan tangannya dalam Muay Thai, terutama saat ia menggunakan sarung tangan bela diri campuran. Sarung tangan yang lebih kecil membuat petarung keras seperti dirinya unggul di dalam Circle, dan ia melakukan tugas yang bagus untuk menyerang ulu hati lawannya.

ONE: Apa yang harus dilakukan oleh Danial Williams untuk mengalahkan Rodtang?

RF: Daniel harus menjaga Rodtang supaya tidak menyerang maju. Saat Rodtang menemukan jarak, ia akan segera menyerang ke arah atas dan bawah lewat tinjunya dengan tekanan konstan.

ONE: Pertanyaan terakhir: Apa yang paling anda nantikan tanggal 7 April nanti?

RF: Para penggemar AS sangat familiar dengan DJ dan Eddie, namun mereka akan menyaksikan bakat luar biasa dari para atlet ONE dan seberapa menariknya organisasi ini. Kita mungkin akan melihat beberapa fans yang akan ‘berpindah’ di bulan April nanti!

Baca juga: Sahabat DJ Sebutkan Kehebatannya: ‘Ia Tak Mencari Jalan Pintas’

Selengkapnya di Berita

Nakrob Fairtex Muangthai PK Saenchai ONE Friday Fights 15 1
Tagir Khalilov Yodlekpet Or Atchariya ONE Friday Fights 41 47 scaled
Tye Ruotolo Izaak Michell ONE Fight Night 21 64
Nakrob Fairtex Muangthai PK Saenchai ONE Friday Fights 10
Reinier de Ridder Anatoly Malykhin ONE 166 9 scaled
Johan Ghazali Nguyen Tran Duy Nhat ONE 167 65
Kade Ruotolo Blake Cooper ONE 167 69
Rodtang Jitmuangnon Denis Puric ONE 167 59
Mikey Musumeci Gabriel Sousa ONE 167 14
Tawanchai Beats SmokingJo 1920X1280
Mikey Musumeci Gabriel Sousa ONE 167 11
TawanchaiPKSaenchai SmokinJoNattawut 1920X1280