Berita

Rahul Raju Janjikan Penampilan Kuat Atas Otgonbaatar Nergui

Setelah awal yang sulit dalam tahun ini, Rahul “The Kerala Krusher” Raju mengambil waktu beristirahat dan mengisi ulang semangatnya.

Kini, enam bulan kemudian, pria India berusia 30 tahun ini merasa sangat berenergi dan ingin kembali menapaki jalur menuju kejayaan pada Jumat, 13 Agustus.

Malam itu, ia akan berlaga melawan pemukul keras asal Mongolia Otgonbaatar Nergui dalam laga divisi lightweight bela diri campuran di ONE: BATTLEGROUND II, dan sebuah kemenangan menjadi sangat krusial bagi karier Raju.

“Laga ini sangat penting bagi saya,” kata warga Kerala ini.

“Saya membawa kekalahan beruntun, tetapi pemikiran saya sedikit menyimpang. Itulah mengapa saya beristirahat cukup lama. Maka, saat ini, saya sangat siap. Saya siap dan tak sabar untuk kembali masuk ke dalam Circle itu sekali lagi.”

Segala sesuatunya nampak mengarah ke tujuan yang tepat bagi “The Kerala Krusher” dua tahun lalu.

Pemegang sabuk coklat Brazilian Jiu-Jitsu ini meraih sepasang kemenangan submission di hadapan para penonton yang memadati Singapore Indoor Stadium, dan ia ingin kembali menuju momentum di tahun 2020 itu.

Sayangnya, bagi pria India ini, ia terhenti di tengah jalurnya.

Bulan Oktober lalu, bintang Singapura Amir Khan mematahkan kemenangan beruntun Raju dengan sebuah KO yang dahsyat, dan bulan Februari ini, dinamo Pakistan Ahmed “Wolverine” Mujtaba kembali mencetak KO atas dirinya dengan pukulan overhand kanan yang kuat.



Hanya dalam waktu empat bulan, penantang yang sedang naik daun ini melihat dirinya terhenti dan mendadak mengalami dua kekalahan beruntun.

Itu adalah pil pahit yang harus ditelannya, namun Raju tak terlalu lama bersedih. Sebaliknya, ia merefleksikan pengalaman tersebut dan menyesuaikan diri dengan baik di Juggernaut Fight Club, Singapura.

“Saya banyak belajar dari kedua pertandingan itu,” tegasnya. “Saya membuat beberapa perubahan besar dalam permainan striking saya dan juga kemampuan [mental] saya. Pikiran saya sedikit bersedih. Saya tak berada di sana sepenuhnya.”

“Selain itu, saya melakukan beberapa perubahan dalam gaya dan pertahanan saya. Saya akan lebih tenang dan lebih presisi, serta penempatan waktu saya akan sangat hebat.”

Raju mungkin telah berkembang dalam area krusial itu, namun Nergui sangat ingin mencetak pernyataan tegas dalam debutnya bersama ONE Championship.

Atlet Mongolia ini, yang berlatar belakang gulat dan Kyokushin Karate itu, memiliki reputasi sebagai pencetak penyelesaian – dan melakukannya cukup cepat.

Nergui meraih kelima kemenangan profesionalnya dalam seni bela diri campuran melalui KO atau submission, dan empat di antaranya tiba pada ronde pertama.

Terlebih lagi, atlet Zorky MMA ini meraih posisinya di daftar atlet utama dengan mencetak submission atas veteran Shooto Takuya Nagata via guillotine choke pada ronde pertama di ONE Warrior Series 8.

Raju jelas mengetahui bahwa lawannya itu mampu mencetak kemenangan cepat. Pada saat yang sama, ia melihat beberapa celah dalam permainan atlet Mongolia ini, dan meyakini bahwa dirinya dapat memanfaatkan itu jika ia mampu bertahan dari badai di awal.

“Kekuatan Nergui adalah teknik eksplosifnya, dan ia memiliki pertahanan yang cukup bagus,” kata pria India ini. 

“Tentang kelemahannya, saya kira saat ia maju untuk bertarung, ia hanya meledakkan segalanya di awal dan akhirnya menjadi lelah.”

“Kekuatan saya adalah teknik grappling saya melawannya, dan saya telah melakukan beberapa perubahan bagus dalam permainan striking saya juga, maka saya tak akan takut untuk bertukar serangan dengannya. Maka, kita akan melihat bagaimana hasilnya.”

Jika itu berjalan sesuai keinginan Raju, ini jelas akan menjadi malam yang singkat.

“Prediksi saya mungkin adalah sebuah submission pada akhir ronde pertama atau kedua,” tambahnya.

Otgonbaatar Nergui takes on Rahul Raju at ONE: BATTLEGROUND II on 13 August

Sementara “The Kerala Krusher” baru-baru ini mengarungi berbagai situasi sulit dalam karier bela diri campurannya, ia mengetahui bahwa kemunduran itu hanya akan membuat dirinya lebih baik.

Semua itu memaksanya untuk mengambil nafas sejenak, mengevaluasi ulang latihannya, serta melakukan perubahan penting yang dapat membawanya ke tingkatan berikutnya.

Pada 13 Agustus nanti, ia berharap untuk menampilkan seluruh perubahan tersebut dan memberi penampilan yang akan sulit dilupakan oleh para penggemar di seluruh dunia.

“Saya akan memastikan bahwa saya kembali [lebih kuat], dan saya akan membanggakan kalian semua,” kata Raju. “Saya berjanji.”

Baca juga: Kartu Pertandingan ONE: BATTLEGROUND II, 13 Agustus Nanti

Muat Lebih Banyak

Ikuti perkembangannya

Bawa ONE Championship kemana pun anda pergi! Daftarkan diri untuk mendapatkan akses ke berita terbaru, berbagai tawaran spesial dan kursi terbaik dalam gelaran langsung kami.
Dengan mengirimkan formulir ini, anda menyetujui pengumpulan, penggunaan dan pembukaan informasi anda berdasarkan Privacy Policy kami. Anda dapat membatalkan (unsubscribe) dari jenis komunikasi ini kapan saja.