Berita

Hiroki Akimoto Raih Kemenangan Tipis Atas Zhang Chenglong

Mantan bintang divisi flyweight ONE Super Series kickboxing Hiroki Akimoto berlaga selama tiga ronde keras untuk meraih kemenangan tipis melalui split decision dalam debutnya di bantamweight.

Akimoto mengalahkan penantang peringkat ketiga divisi ini, “Muay Thai Boy” Zhang Chenglong, dalam laga utama di ajang ONE: REIGN OF DYNASTIES II, sebuah gelaran yang sebelumnya telah direkam dan disiarkan pada hari Jumat, 16 Oktober.

Keduanya memulai pertandingan dengan menguji pertahanan satu sama lain dengan kalkulasi sempurna, beradu tendangan keras demi memancing reaksi masing-masing. Tetapi, sebuah serangan lutut di udara dari “Muay Thai Boy” di pertengahan stanza mampu menarik perhatian lawannya asal Jepang itu.

Segera setelah itu, kedua atlet bantamweight ini melepaskan pukulan, dengan Zhang yang bergerak maju sembari memukul dan Akimoto yang tetap bertahan.

Striker Jepang ini beruntung dapat membalikkan keadaan dan mendaratkan lebih banyak tendangan ke arah tubuh, tetapi Zhang nampak tak terganggu dan menyarangkan pukulan ke arah Juara Dunia Karate WFKO ini.

Ronde kedua dimulai dengan suara keras tendangan dari kedua ke arah tubuh lawan, tetapi saat Zhang maju untuk mengincar bagian dalam kaki Akimoto, perwakilan Evolve itu terlihat lebih nyaman mengeluarkan serangan balik dengan tiga hook dan sebuah tendangan tinggi dari sisi kanan ke leher lawannya.

Secara mengejutkan, “Muay Thai Boy” mampu bergerak maju dengan kaki Akimoto yang masih terperangkap di pundaknya. 

Setelah sempat terjatuh, atlet unggulan Jepang itu kembali berdiri dan melayangkan hook kiri keras ke pria asal Tiongkok itu, yang membalas dengan serangan keras lainnya. Zhang mengubah strategi dalam beberapa detik terakhir saat ia menggunakan teep untuk menjaga jarak, namun Akimoto tetap mampu mendaratkan beberapa kombinasi pukulan.

Pada stanza penutup, laga ini masih seimbang dan kedua atlet ini menunjukkan niat mereka untuk merebut kemenangan. 

Mereka sempat bertanding dalam jarak jauh dengan tendangan dan memotong jarak dengan footwork. Tetapi Zhang maju dengan pukulan tajam dan serangan lutut di udara, dimana Akimoto membalas dengan pukulan dan tendangan ke arah tubuh.

Sebuah jab kanan keras dari Zhang mampu menekan lawannya mundur, dan ia pun mengulangi hal tersebut sekali lagi. Tetapi Akimoto mampu tetap tenang dan mendaratkan hujan pukulan balasan saat menit terakhir berlalu.

Pada akhirnya, para juri memberi kemenangan terbelah yang tipis bagi Akimoto.

Kemenangan ini membawa rekornya menjadi 22-1 dan semakin mendekati sang penguasa divisi – Juara Dunia ONE Bantamweight Kickboxing Alaverdi “Babyface Killer” Ramazanov.

Baca juga: Sagetdao Buktikan Status Legenda Muay Thai Saat Kembali Berlaga