Berita

Aoki Atasi ‘Ketakutan’ Saat Lawan Folayang; Incar Northcutt, Akiyama

Shinya “Tobikan Judan” Aoki melanjutkan kebangkitan fenomenal melalui kemenangan submission ronde pertama lainnya – kali ini atas Eduard “Landslide” Folayang di “ONE on TNT IV.”

Superstar bela diri campuran ini mengalahkan rivalnya asal Filipina itu dalam sebuah laga divisi lightweight pada Kamis pagi, 29 April, yang memberi keunggulan 2-1 dalam trilogi mereka sejak tahun 2016 lalu.

Aoki merasa senang dengan kemenangan ini — yang keempat berturut-turut sejak ia menyerahkan sabuk Juara Dunia ONE Lightweight ke tangan Christian “The Warrior” Lee pada tahun 2019 — namun ia mengaku berharap laga terbarunya itu berlangsung lebih lama lagi.

“Saya merasakan ketakutan sebelum memasuki laga, tetapi saya menang, maka saya senang dan puas saat ini,” katanya.

“Saya kira akan menjadi lebih sulit melawan Eduard, tetapi ground control saya berjalan dengan baik dan siku itu jatuh pada saat yang tepat, maka itulah poin yang menjadi keunggulan saya.”

Terlepas sejarah yang sengit antara kedua mantan penguasa divisi lightweight, “Tobikan Judan” tak memiliki sedikit pun kebencian pada Folayang.

Pictures from the fight between Eduard Folayang and Shinya Aoki from "ONE on TNT IV"

Faktanya, kedua atlet legendaris ini berbagi momen paska pertandingan di dalam Circle, dimana Aoki mendorong lawannya untuk tidak menyerah dan menyiratkan bahwa mereka dapat bertemu kembali untuk keempat kalinya nanti.

“Kami berdua menerima pergantian lawan dan ia tampil dengan sangat siap. Saya masih ingin Eduard terus bertanding, maka saya ingin berkata, ‘Mari kita teruskan bersama, tetap bertarung,’” ungkap bintang Jepang ini.

“Lima tahun yang lalu, saya kalah melawannya. Setelah itu, saya melewati beberapa waktu yang sulit dan perjuangan keras, tetapi saya melewatinya. Saya kira Folayang sedang menghadapi situasi yang sama. Ia sedang menerima banyak kekalahan, tetapi saya kira ia dapat kembali bangkit. Ia adalah lawan yang bagus, maka saya harap kami dapat bertarung kembali ke depannya.”

Tetapi, Aoki memiliki rencana yang lebih jelas untuk penampilan berikutnya di dalam Circle.



Setelah kemenangannya atas Folayang, penantang peringkat keempat divisi lightweight ini mengambil mikrofon dan menantang “Super” Sage Northcutt — pria yang seharusnya menjadi lawannya di “ONE on TNT IV” — sementara mengesampingkan minatnya menjalani laga trilogi dengan Eddie “The Underground King” Alvarez setelah atlet AS itu kalah di kartu pertandingan yang sama.

“Saya tak terlalu memperhatikan laga melawan Eddie. Saya lebih tertarik melawan atlet-atlet muda. Itu akan menjadi lebih menarik untuk saya,” kata warga Tokyo berusia 37 tahun ini.

“Sage mengunggah cuitan, ‘Sayalah berikutnya,’ maka saya seperti, ‘Hei, kamu sakit dan tak dapat bertarung, maka kamu tak semestinya mengatakan itu.’”

“Jika saya mendapatkan tawarannya, tentu saya akan melakukannya. Saya hanya melawan Folayang karena Sage tak dapat maju. Apa pun laga yang diminta, saya akan melakukannya.”

Pictures from the fight between Eduard Folayang and Shinya Aoki from "ONE on TNT IV"

Aoki tak berhenti sampai di situ. Raja submission sepanjang masa di ONE ini juga menantang sesama veteran ikonik lainnya, Yoshihiro “Sexyama” Akiyama.

Sementara judoka keturunan Jepang-Korea Selatan ini bukanlah tipe petarung muda yang ingin dihadapi “Tobikan Judan,” ia meyakini bahwa para penggemar mereka akan ingin menyaksikan keduanya kembali berlaga di Tokyo.

Idealnya, [saya ingin melawan] Akiyama di Jepang, berikutnya. [Di] Saitama Super Arena, tentunya, atau di Budokan, lokasi terbaik,” kata Aoki.

“Di Jepang, Akiyama vs. Aoki akan menjadi laga yang besar. Saya orang Jepang, maka saya ingin memberi laga hebat bagi sesama saya, dan itulah mengapa saya menantangnya.”

Baca juga: 5 Sorotan Terbesar Dari ‘ONE On TNT IV’

Muat Lebih Banyak

Ikuti perkembangannya

Bawa ONE Championship kemana pun anda pergi! Daftarkan diri untuk mendapatkan akses ke berita terbaru, berbagai tawaran spesial dan kursi terbaik dalam gelaran langsung kami.
Dengan mengirimkan formulir ini, anda menyetujui pengumpulan, penggunaan dan pembukaan informasi anda berdasarkan Privacy Policy kami. Anda dapat membatalkan (unsubscribe) dari jenis komunikasi ini kapan saja.