特集

【2/28大会】ユーチューバー格闘家・ジェフ・チャンのこれまで

2020年2月25日

情熱を追求すべきか、仕事を続けるべきか悩んでいたジェフ・チャン(カナダ)は、人生を変える出来事に出会い、夢を追いかける決意を固めた。

チャンはプロの総合格闘家であり、世界的に知られたユーチューバーでもある。Youtubeのチャンネル「MMAShredded」を通して格闘技の知識を共有し、何十万人ものフォロワーを持つインフルエンサーなのだ。

2月28日(金)にシンガポールで開かれる「ONE:KING OF THE JUNGLE」で、ラディーム・ラフマン(シンガポール)を相手にデビュー戦を迎えるチャンのこれまでを紹介する。

格闘技の始まり

Jeff Chan from MMAShredded

チャンはカナダの首都オタワで生まれ育ち、元気で活発な子ども時代を過ごした。勉強はあまり得意ではなかったが、運動神経には優れていた。

スポーツへの情熱と親友の誘いにより、チャンはオタワ格闘技アカデミーに導かれることになる。

「子どもの頃はいろいろスポーツをした。サッカー、バスケットボール、バレーボール。勉強がすごくできたということはないが、スポーツが得意だった」

「15歳のとき、親友に突然、ジムに行こうと誘われた。彼はその時点で既にトレーニングを始めていて、ムエタイの練習に自分を一緒に連れていった。一度ムエタイのトレーニングをして、その後柔術を試してみたが、基本的には格闘技が大好きだった」

「柔術のトレーニングをしたが、初回で酷く痛めつけられてもう一度やる気が起きなくなった。だからムエタイに移ったんだ。ムエタイを4年やって、総合格闘技に興味を持つようになり、柔術とレスリングに戻った」

コーチのジェフ・ハリソンは、チャンの潜在能力に気づき、憧れの日本人スター魔裟斗にちなんで、「マサト」というニックネームをつけた。

両親の期待

Jeff Chan from MMAShredded

チャンは格闘技をトレーニングし優れた資質を見せたが、高校から大学までは、勉学の合間のただの趣味でしかなかった。

両親の期待に応えようと、会計とビジネスを2年間学んだが、もっと自分にあった道に変えることにした。

「自分の家族は中国人で、堅い仕事について欲しがっていた。だから会計を選んだ」

「姉のジェシカはとても頭が良くて、ファイナンスに進んだ。だから自分は会計に。でも自分には難しかった。自分が何をやっているのかわからない人の多くは、軍に入ったり警察官になる。それが自分だった」

「体の鍛錬とコンタクトスキルが求められる仕事。それはまさに、トレーニングと格闘技にほとんどの時間を注いでいた自分がやっていたこと」

チャンはオタワ大学で犯罪学の学位を取得したが、卒業後も仕事を見付けるのは苦労した。その学位だけでは十分ではないと判断し、何時間もボランティアをしたり勉強をしたりして、追加で認定を取得し、ようやく法執行機関での仕事に就いた。

自分のやっていることに情熱は感じなかったが、悲劇がチャンを襲い、そして心の声に従い人生を変えることになった。

ターニングポイント

法執行機関で仕事をしていた時、チャンの父親が亡くなったのだ。この辛い出来事はチャンの人生に対する見方を一変させた。

「本当に辛い時期だった。好きでもないことをやっていられるほど、人生は長くないのだと気づいた」

「格闘技をキャリアとして生きていこうと決めたのは、その時だった。いろいろあって、タイに行ってバンコクで試合の合宿に初めて参加することに決めた」

「憧れの選手の1人だったSean Faganとあった。YoutubeとInstagramにムエタイのプラットフォームを持っていて、そこで格闘技を教えていた。彼がやっていることに非常に刺激を受けたし、自分にも同じことができるって言われた」

憧れの存在からアドバイスを受け、チャンは格闘技への野心と教育を組み合わせた新たな試みとして「MMAShredded」を立ち上げた。格闘技を通じて他の人を助け、刺激を与えるためだ。

すぐに爆発的な人気を博し、世界中の何十万人の人に格闘技を教えたり、楽しませたりしながら、生計を立てる新しい方法を手に入れることができたのだった。

「Youtubeのチャンネルをはじめ、そこから3年経って、動画を作ったりオンラインで教えたりという仕事をフルタイムでやっている」

「Youtubeには約20万人のフォロワーがいて、Instagramでは約10万人。これは素晴らしい成果だ。こんなにたくさんの人の助けになることができ、しかも毎日これを続けられる。自分がやってきたことの中で最も素晴らしい成果の1つだ」

グローバルステージ

過去10年に渡り、チャンはオンラインでのキャリアを急成長させつつ、総合格闘家としても実績を積んできた。

これまでの戦歴はキックボクシングとムエタイを合わせて24勝2敗。総合格闘家としては2つのKO勝ちを含む3勝1敗だ。

チャンの動画のファンなら誰でも、彼が世界最高の選手たちと練習をした経験があると知っているだろう。だがチャンのベースは世界的に有名な総合格闘技ジム「トリスター(Tristar)」であり、コーチのフィラス・ザハビの下でトレーニングに励んでいる。

チャンは今、格闘技の世界的な舞台で、自分の実力を示す機会を獲得した。ONEデビューを迎える選手としては破格と言えるほど、数多くの熱心なファンに支えられている。

だがチャンは謙虚だ。トレーニングを共にした有名な選手と同じ高みに立つためには、まだまだ長い道のりがあると分かっている。

「今の目標は2月28日の試合に勝つこと。あまり先のことは考えていない」

「1試合ずつ考えていく。他の目標を持つ前に、まずはこの目標を達成しないといけない」

シンガポール|2月28日 (金) |ONE:KING OF THE JUNGLE|公式アプリで生中継(無料)|日本公式Twitter日本公式Instagram

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